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上古名医——伊尹

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伊尹,名伊,或挚,又叫阿衡,尹为官名。夏末商初人,出生于伊洛流域古有莘国的空桑涧(今河南省洛阳市嵩县莘乐沟)。商代杰出的政治家、烹饪家、医药学家。他将烹调技术与养生相结合,创立食疗方,开后代“药食同源”之先河。他改变历代中药服用方法,创制汤液,极大地提高了药物疗效,标志着方剂的诞生。在灿烂悠久的中华文明史中,伊尹堪称一位传奇人物。

伊尹出生于伊水之滨,洪水过后成为孤儿,有莘氏女子采桑捡到他,将他献给有莘国国君,国君令一位厨师抚养他。伊尹机敏聪颖,自幼便受养父烹饪饮食的熏陶,耳濡目染,日久逐渐精通烹饪。他虽然在有莘国为奴,以躬耕为生,同时兼任“有莘氏女师仆”,地位卑微,但却心怀天下。

当时的百姓在夏桀的残暴统治下,生活于水深火热之中,伊尹投奔英明的汤(编者注:商汤,商朝开国君主),助其起兵灭夏。其时汤娶有莘氏之女为妃,伊尹自愿作陪嫁厨师,随同到商。他“负鼎俎,以滋味说汤,致于王道”,“以尧舜之道要汤”,教给商汤谋划灭夏的方略和治国驭民之道。

汤由此知伊尹有经天纬地之才,便免除他的奴隶身份,任命他做最高执政大臣。伊尹不负众望,不仅成为辅佐汤夺取天下的开国元勋,还是后来三任商王的重臣,成为商代的四朝元老。因此,伊尹在甲骨卜辞中被列为“旧老臣”之首,得到与商王一样的礼遇,被隆重祭祀。

伊尹既精烹饪之术,又擅占卜和医药之法,因此能够成为商国的宰相、商王的老师,厨师兼医生。伊尹对医学最大的贡献在于,他将烹饪、占卜与医药知识融合起来,将传统的烹饪技艺与中医养生结合起来,创制食疗方剂,开创中医“药食同源”的先河。伊尹在烹饪中,总结出“调和之事,必以甘、酸、辛、苦、咸,先后多少,其齐甚微,皆有自起”,并将食物的五味推广应用到医药中来。被誉为仲景“群方之祖”的桂枝汤,相传就是伊尹所创制。

伊尹与商汤谈论烹调方法时,曾有“和之美者,阳朴之姜,招摇之桂”的说法。据史学家分析,桂枝汤中的桂枝、芍药、甘草、生姜、大枣五味药物,均为古代烹饪中常用的调味品,伊尹将这些食物佐料组成方剂,用于疾病的预防和治疗,其本质仍为饮食之方,这也是中医学中“药食同源”疗法的来源。在当时对药物功效和毒性尚未深入了解的条件下,食疗方既能减少服用药物容易中毒的危险,还能起到治病和保健的作用,这种方法对于保证先民身体健康的安全具有重要意义。

伊尹在医药学方面的另一贡献,在于他首创中药汤液。晋·皇甫谧在《针灸甲乙经》序言中指出:“伊尹亚圣之才,撰用《神农本草》以为汤液。”

汤液是中国医药发展史上的一项重要发明,它标志着方剂的诞生。在伊尹发明汤药以前,人们服用药物大都是把单味药物嚼碎后吞下,这种服药方法存在诸多弊端,例如服用多有不便,药效不能充分发挥,服用的药物品种和数量有限等。伊尹将饮食烹调中的煎煮方法引入药物制剂中,克服了这些弊端。

汤剂不仅具有口味好、药味多、服用方便、起效快捷等优点,从中医学理论来讲,汤液中多味药物按照一定原理配合使用,已经初步具备了“君臣佐使”和“辨证论治”的雏形,为中医方药理论的形成和发展奠定了基础。中药汤剂至今仍是中医药中应用最广泛的剂型。

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